Archives for the month of: May, 2014

La evolución de los medios sociales online durante la última década ha sido vertiginosa y muchas empresas han visto una oportunidad de negocio en este campo. El Social Media Examiner, elaboran un informa de carácter anual que se ha convertido en imprescindible para todo aquel que desarrolle cualquier tipo de negocio a través de éste […]

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Para la mayoría de usuarios, lo más importante en un ordenador es “que sea rápido”. No hace tanto, los ordenadores se anunciaban casi exclusivamente a golpe de megahercio. Y lo último que suele escuchar un ordenador antes de irse al cementerio digital es “va muy lento, hay que cambiarlo”.

Pero la realidad es que el software también juega un papel muy importante en el rendimiento de un ordenador.  Niklaus Wirth, padre de lenguajes de programación como Pascal o Modula, se lamentaba en 1995 (en un artículo titulado “A Plea for Leaner Software“)  de dos tendencias que apreciaba en los productos de software:

  • El software se expande para ocupar todo el espacio disponible.
  • El software se ralentiza a mayor velocidad de lo que se acelera el hardware.

La segunda de estas afirmaciones resultaba un contrapunto simpático a la Ley de Moore, que observó en 1965 que el número de transistores en un circuito integrado se dobla aproximadamente cada 24 meses. Quizás por eso, la segunda afirmación fue bautizada popularmente como “Ley de Wirth“.

Test informático: Quién es la persona de la foto? Wirth, Moore, Dijkstra o Lamport?

Test de culturilla informática: Quién es la persona de la foto? Wirth, Moore, Dijkstra o Lamport? La respuesta al final de la entrada.

Casi 20 años después, lo acertado de estas observaciones resulta evidente para cualquiera. Cuando pasas de instalar un sistema operativo en diskettes, a hacerlo en CD y luego en DVD… empiezas a sospechar que algo está pasando. También sería un curioso experimento coger a un usuario de 1994 y enseñarle el tiempo que tarda en arrancar un ordenador actual: ahora está acabando de instalar un parche que se instaló ayer, ahora está cargando mi configuración, ahora ya está todo pero todavía no puedo ni mover el ratón, … Después de esto, intentar explicarle que nuestros ordenadores actuales son mucho más potentes que el suyo… bueno, sería complicado como poco.

Y es una pena, porque a la vez que los ordenadores se hacen más potentes… cada vez usamos dispositivos más y más pequeños. Un teléfono tiene una fracción de la potencia de un equipo de sobremesa, y los dispositivos wearable (¿computadoras corporales o vestibles? que alguién se invente un término mejor, por favor) tienen menor potencia todavía. No iría mal que el software supiera sacar partido a recursos de cálculo, memoria y energía muy limitados.

Dada esta diferencia de tendencias tan importante, no falta quién afirma que el desarrollo de software tiene mucho que aprender del desarrollo de hardware. En la misma línea, también hay quién dice que los desarrolladores tienen mucho que aprender de los arquitectos… y no lo dice una persona cualquiera, sino Leslie Lamport, ACM Turing Award de 2014. Pero claro, los arquitectos no trabajan en las mismas condiciones que los desarrolladores. De verdad que no. Y lo mismo puede aplicarse a los médicos y otros profesionales.

En un tono más serio y meditado, Edsger W. Dijkstra (sí, ése Dijkstra) hizo una reflexión sobre por qué desarrollar software es complicado, con el título “Why is software so expensive? An explanation to the hardware designer. Recomiendo encarecidamente su lectura*, aunque para los impacientes me quedo con esta perla:

“algunos programadores no saben cuán dañiña es la complejidad, ni cuánta complejidad puede llegar a evitarse si te preocupas por ello”

Y ahora disculpen, Doctores Lamport, Wirth y Dijkstra. Les dejo que tengo que descargar unos 2 Gb de parches del sistema operativo…

* Así como del resto de sus escritos, porque siguen todavía siguen vigentes. Al parecer, hay verdades que no tienen fecha de caducidad.

** La persona de la foto es Niklaus Wirth, enhorabuena a l@s que habéis acertado. L@s que no, me hacéis un “HelloWorld” en Pascal y una lista doblemente encadenada en Modula-2 como deberes.

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La red social de Marc Zuckerberg ha vuelto a hacer de las suyas y vuelve a sorprender a todo el mundo. Esta vez lanza un botón en el que se puede conocer el estado sentimental de los usuarios llamado “preguntar” y que ya existe para saber acerca de los datos de la otra persona: teléfono, […]

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Parece ser que Facebook es de los que si van para atrás es simplemente para coger carrerilla y volver con más fuerza. Después de rechazar la oferta millonaria por Snapchat, el líder de la red social Mark Zuckerberg plantea hacer la competencia con una aplicación similar, Slingshot: mensajería instantánea con fotos y vídeos que aparecen […]

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Los próximos 23, 24 y 25 de mayo, Madrid tendrá el placer de acoger al evento  dirigido a los emprendedores culturales y creativos, que tendrá lugar en el Matadero Madrid y viene repleto de cosas. Entre ellas, las últimas novedades en el sector de la tecnología y las aplicaciones. Hoy queremos compartir con vosotros el […]

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Todos conocemos el afán de esta multinacional de origen estadounidense por renovarse e ir más allá de lo convencional, que se ha convertido en política de empresa y una parte imprescindible de la misma. Su última adquisición, de la que se hicieron eco los medios este pasado Sábado 17, ha sido Word Limens, una aplicación […]

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Google Plus, la red social más grande del mundo y sin embargo, muy poco utilizada por los usuarios respecto al resto de redes sociales. Y es que sobran los motivos para empezar a darle uso a esta red social. Hoy te contamos algunas de las razones por las que deberías utilizar Google+. Google+, nada parecido […]

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En el ámbito publicitario, cada vez se habla más de la importancia del transmedia siendo una de las tendencias de Social Media para 2014. Y es que,cada vez son más los usuarios que utilizan simultáneamente distintos medios de comunicación, como por ejemplo Twitter y la televisión. Si nos ponemos a extraer datos de los últimos […]

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Tras leer la biografía de Steve Jobs (y reconocer públicamente que me gustó) cayó en mis manos esta pequeña joya, mucho menos pretenciosa, pero creo que obligatoria para los amantes de la informática. Es una obra mucho menor, y con un tono totalmente distinto a la primera. Si en aquella, el autor Walter Isaacson, explicaba hasta el último detalle de la vida de Jobs, intentando ser lo más objetivo posible (cosa de agradecer), en este libro te quedas con la impresión que has pasado una velada con Steve Wozniak explicándote “batallitas” sobre sus inventos. ¡Me encanta!

iWoz. Steve Wozniak

iWoz. Steve Wozniak

Así, en este libro, Wozniak nos explica desde pequeño cada invento que diseñó, cómo y por qué lo hizo de esa manera. Es muy interesante. Nos permite entrar en su mente, en cómo le obsesionaba el ahorro primero de puertas lógicas, luego de chips, de memorias, etc.  Y para esto, nos explica las ideas que iba teniendo, y sus diseños sobre el papel, su búsqueda por qué hardware había disponible en aquella época, etc.

Por otro lado, muestra un orgullo constante por ser un personaje gamberro (no para de presumir de sus gamberradas, sean o no sacando provecho de su conocimiento de la tecnología) y, por qué no, un tipo con un buen corazón. Me parece curioso que en un libro sobre el cofundador de Apple no se habla mucho sobre Jobs, pero realmente, no se hace necesario. La historia de la compañía se obvia ya que Wozniak no estuvo nunca especialmente interesado en más que ser un buen ingeniero e inventor.

Debo reconocer que es posible que a mi, personalmente, me haya gustado el libro por la oportunidad que me ha dado de poder leer cómo se diseñó el primer ordenador con el que empecé a aprender algo de informática (programación en BASIC Applesoft*) y me enganché a esta profesión (el Apple II). En fin, supongo que no puedo evitar ponerme un poco melancólico cuando recuerdo aquellos momentos. Si, como yo, quieren recordarlos, o bien, tienen ganas de saber en qué pensaban aquellos afortunados que desde la costa oeste de EEUU hace unos 40 años cambiaron nuestras vidas, lean este libro.

Finalmente, respecto a la visión global que me queda no puedo evitar decir que lo único que no entiendo del libro es el prólogo, del periodista Pedro J. Ramírez. Independientemente de que no sea propiamente parte del contenido, no acabo de entender el interés de lo que dice ni siquiera si tiene mucho que ver directamente con Wozniak. Hay muchas personas que podrían haber hecho un muy buen prólogo sobre el personaje o sobre cómo vivieron esos años en que el mundo cambió. Creo que es una oportunidad perdida.

Y ahora sí, permítanme acabar copiando un párrafo del capítulo en que Wozniak explica su visión de la vida y de cómo hacer las cosas, con el que no puedo estar más de acuerdo, y que espero les inspire:

¿Por qué digo que los ingenieros son unos artistas? Los ingenieros se esfuerzan en alcanzar la perfección, aunque sepan que es imposible; cada línea de código, cada parte, tiene un motivo, y el enfoque debe ser directo, breve y rápido. Nos dedicamos a unir las pequeñas partes de software y componentes de hardware que construimos; sabemos dirigir los electrones a través de las resistencias y transistores para crear puertas lógicas; combinamos varias para hacer un registro, y varios registros para hacer uno mayor, puertas lógicas para crear sumadores y con ellos fabricamos un ordenador entero. Escribimos líneas cortas de código para apagar y encender las cosas; estamos constantemente desarrollando unos conceptos a partir de otros, como haría un pintor con sus pinceles y colores o un compositor con las notas musicales. Y es esa búsqueda de la perfección -el empeño por combinar los elementos de forma que nadie lo haya hecho antes- lo que convierte a un ingeniero en un auténtico artista.

* Es curioso, porque una de las relaciones de amor-odio en el mundo de la informática que más o menos todos conocemos, en aquel lenguaje de programación (o dialecto del BASIC, para los más puristas), BASIC Applesoft, no era tanto odio como amor verdadero: Applesoft es la unión de los nombres de las compañías Apple y Microsoft (compañía que lo desarrolló). Casi nada.

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Si prestamos un poco de atención casi todas las redes sociales tienen un color predominante: el azul. Hoy nos entramos en el argumento y explicación de la red social Facebook. ¿Qué hay detrás de ese color que conecta a millones de personas? El color azul transmite tranquilidad, cercanía y amistad. Además de eso, es un […]

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